Alteraciones del medio ambiente

En la era industrial, el hombre ha ganado la capacidad de cambiar el sistema ecológico de la tierra en su totalidad. La población humana, las posibilidades técnicas y las demandas materiales de la gente rica causan cambios ambientales que afectan a los circuitos reguladores, que controlan el ecosistema. Así surgen cambios globales del medio ambiente; un ejemplo es el cambio climático. Para evitar tales consecuencias de nuestras actitudes, necesitamos reconocer las interacciones complejas y tenerlas en cuenta.
Cuando en 1968 como primeros hombres los astronautas del Apollo 8 vieron nacer la tierra sobre la luna, no sólo para ellos era una nueva vista hacia la tierra. Mirando desde el exterior la vida en la tierra fue reconocida como una capa delgada y frágil. En aquel entonces el astronauta James Lovell describió la tierra como “un magnífico oasis en el inmenso desierto de universo”. Como ahora sabemos, este oasis necesita nuestra protección.
En 1979 la tierra fue descrita por primera vez como un ecosistema único. Ahora sabemos que de hecho, mar, aire y tierra y vida están conectados entre sí a través de una variedad de enlaces y acoplamientos retroactivos, que se influyen mutuamente. Al mismo tiempo tuvimos que hacerlo por primera vez con el cambio ambiental global: se publicaron los primeros informes del agujero de ozono en 1985. Al mismo tiempo, también los primeros signos de cambio climático fueron evidentes.
La historia de la contaminación del aire empezó, cuando los hombres consiguieron dominar el fuego. Las capas de hollín en cuevas prehistóricas y pulmones ennegrecidos en cuerpos momificados de la edad de piedra demuestran que el aire en las cuevas de nuestros antepasados no fue siempre el mejor. Actualmente especialmente en los países en vías de desarrollo se sigue usando fuegos abiertos para cocinar, por lo que todavía hoy en día la contaminación del aire causada por fuegos abiertos es uno de los más acuciantes problemas ambientales. La destrucción de los bosques mediante deforestación por incendio desde la invención de la agricultura posiblemente fue un aporte para el primer cambio ambiental a gran escala, pero en cada caso una fuente de contaminación del aire. Cuando el hombre aprendió a procesar metales, estos también contribuyeron a la contaminación del aire. En muestras de hielo de Groenlandia todavía se puede comprobar trazas de emisiones  de plomo y cobre desde la época preindustrial.
La tierra está cada vez más cálida, y causa principal y más importante es el hombre, ya que especialmente la quema de combustibles fósiles, pero también la tala de bosques han aumentado la concentración de gases de efecto invernadero en la atmósfera. Una duplicación de la concentración de dióxido de carbono permitiría aumentar la temperatura de la tierra por unos 3 grados centígrados – y eso sería desastroso.